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MàJ 29 janvier 2018      

Le marché des smartphones et tablettes numériques

Le consommateur idéal

Il relaye la publicité
en montrant son nouveau joujou
dans la cour de récréation.

Un joujou qui formate son cerveau,
il en a plein les yeux, les oreilles, les mains
toujours et partout.

Liberté
Il ne se laisse pas influencer
par les campagnes anti-tabac ou alcool.

Égalité
Il suit la mode de tout le monde

Fraternité
il crie avec les autres "on a gagné".

Les ordinateurs ne rapportent pas assez

De 1971 à 2001, la densité des transistors dans les microprocesseurs a doublé tous les deux ans. Cette "loi de Moore" n'est plus vraie depuis 2004, progresser sur ce plan devient de plus en plus difficile et cher.
L'industrie a donc cherché à réduire autrement la durée de vie des ordinateurs. Un enjeu majeur pour elle !

Un autre défi vient du contenu. Comment faire pour qu'il génère davantage de recettes ? Cette question vise les jeux, les logiciels, la musique, les films... Comment lutter contre les produits gratuits ou le piratage ?

Le modèle économique d'Apple...

Apple a réussi à créer une prison dorée, où le consommateur ébloui ne réalise pas qu'il est plumé.
Tout commence par un système d'exploitation qui est lié au matériel.
Ensuite, il y a le refus des standards tels que MP3. La musique est au format Apple dans des "magasins" Apple, elle s'écoute sur du matériel Apple.
Vient enfin l'idée de génie des applications. On les trouve non pas n'importe où, comme pour les applications tournant sous Windows, mais dans l'App store d'Apple. Tout le monde peut en écrire, elles sont vendues quelques euros, et les recettes sont partagées entre le créateur et Apple. Le virus de l'argent est ainsi placé chez le programmeur bénévole passionné. Le monde OpenSource des logiciels libres et gratuits est touché au coeur.
Pomme verreuse Rares sont les consommateurs à vouloir en sortir. ils y perdraient d'autres plumes : l'ergonomie à laquelle ils sont habitués et le bénéfice des multiples achats faits au jour le jour.
Le modèle d'Apple est plébiscité par ses actionnaires, ses millions de clients, par des centaines de milliers de développeurs qui espèrent le gros lot, et bien sûr par l'industrie audio-visuelle.

...donne des idées à d'autres

Le succès de l'iphone et autres ipad a fait des émules. Plusieurs ont tenté de percer sur la marché des smartphones avec leur système d'exploitation. Seul Google a réussi à s'imposer avec Android. On se retrouve donc avec l'alternative Apple / Google, au lieu de l'alternative Apple / Microsoft sur les ordinateurs.
Le site Les Numériques fournit des études comparatives sur de très nombreux modèles de smartphones, avec des prix à jour.

Beaucoup de tablettes regorgent de pourriciels (logiciels à visée commerciale) que le fabricant a ajouté à Android.

Les liseuses

Ces sont des tablettes en noir et blanc (bientôt en couleur ?), bon marché (moins de 100 €), très confortables pour lire longtemps, même en plein soleil ou dans l'obscurité (un livre est lourd, la taille des caractères n'est pas réglable...).

Les livres sont souvent proposé en version numérique (ebook), à 70% du prix de la version papier, ce qui est cher. Amazon a son format propriétaire (format AZW associé à la liseuse Kindle), et verrouille les fichiers pour que l'usage ne dépasse pas ce qui a été acheté - il est par exemple possible de louer des fichiers pour un moment. Les autres marchands utilisent le format public ePub, et délivrent en général des fichiers techniquement copiables.

L'excellent logiciel gratuit Calibre (sous Windows ou Linux) permet de gérer sa bibliothèque (fureter, choisir les livres à transférer de l'ordinateur à la liseuse...), et de transformer un fichier texte (format Microsoft ou LibreOffice) en fichier ePub.

Une liseuse compatible ePub est un bon achat pour lire des eBooks gratuits (oeuvres classiques libres de droits)... en espérant un changement législatif réduisant la durée des droits d'auteur. J'aime ainsi tester des livres que je n'aurais pas acheté parmi les milliers en français qui sont facilement téléchargeables sur le web.
Mais quand je veux un livre précis, je ne le trouve pas toujours en version numérique.
Lire un fichier au format .pdf sur une liseuse est possible, mais peu pratique. Il faudrait une liseuse plus grande (format A5). Les grandes tablettes haute définition (2560 x 1600 pixels) sont une alternative possible, malgré l'inconvénient d'un écran fatiguant.
Les livres illustrés (images, tableaux, graphiques) ou en couleur sont également peu compatibles avec la lecture sur liseuse.

Le bon choix ?

Smartphone, tablette, liseuse ou ordinateur ? Chaque outil a son usage et ses limites.
Les smartphones et tablettes ne sont pas destinées à créer du contenu bien mis en page. Elles n'ont pas le même confort de lecture que les liseuses (voir comparatif).